Pedaling South

L'expédition en vélo de l'Alaska à l'Argentine de Lucie et Torrey

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Cap vers le Sud (Tok, km 565)

September 12th, 2009 · 3 Comments

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Torrey’s post below.
Le Nord, c’est beau, mais batard que les nuits sont frettes.

Nous arrivons à Tok, le village le plus au nord de notre itinéraire. C’est à partir d’ici que nous allons vraiment commencé à pédaler vers le Sud. Heureusement car les premiers signes de l’hiver commence à se faire sentir. On dit que la première neige arrive en moyenne le 15 septembre… c’est dans 3 jours.

Nous avons rouler 7 journées consécutives vers le Nord-Est. Des RV, 4×4 ou 18 roues nous dépassent tous les 15 minutes. Les conducteurs nous saluent régulièrement d’un signe de la main.

Les paysages sont tout simplement extraordinaires: forêt d’épinettes à perte de vue, glacier, montagnes aux cîmes enneigées. Je dois me retenir constamment pour ne pas m’arrêter trop souvent prendre des photos.

Atteindre les objectifs de km à parcourir fixés est un défi. La route est longue, et même si les journées le sont aussi, le temps passe à une vitesse folle: nous mettons deux heures pour monter la tente le soir et souper, et deux heures pour la démonter le matin et déjeuner. Nous mangeons presque chaque heure et devons nous arrêter régulièrement pour remplir nos bidons, nous laver, laver nos vêtements, faire l’épicerie, etc. Avec tous ces arrêts, nous arrivons rarement à faire 100km par jour. Et lorsqu’on roule à 18km heure de moyenne – parcours montagneux et vent de face oblige –, la seule façon d’y arriver est de multiplier les heures de selle.

Je n’ai pas encore vu d’ours ni d’aurore boréale, mais j’ai entendu les loups hurler et l’hibou chanter. Torrey passe la nuit à faire le guet et de dire aux ours de déguerpir. Quant à moi, je dors mes 10 heures bien comptées.

Nous traverserons la frontière candienne dans 2 jours.
Prochaine destination majeure : Whitehorse.
Temps prévu pour s’y rendre : 8 jours.
Km de parcourus : 565

*  *  *

Tok! (pronounced “Toke”) We are now at the northernmost point of our route – at last we begin pedaling south in earnest.

From Gakona to Chistochina we faced a wall of wind. The diminutive black spruce hemmed us in, growing right up to the shoulder and keeping our red, wind-beaten eyes fixed on the road. We crawled forward at an average of 10 km/h, bouncing around in our saddles from the effort. With our heavily-laden pack mule bicycles, our speed dropped to around 7 km/h on the long, punishing climbs. A couple of rain drops fell. The wind roared so loudly we couldn’t hear passing 18 wheelers until they were on top of us. It was a good day to spend curled up by a fire with a book and a steaming cup of cocoa. Lucie kept our spirits up by making up a song that went something like “spruce on the left, spruce on the right, spruce on the left again, and a long white line ahead, la la la…”

The next morning I noticed a layer of ice had formed on the outside of our food bags. I scraped it off with my fingernail and thought, “Time to get out of Alaska.” It’s getting a little colder each day, and each night falls five minutes earlier than the last. It’s strange to feel hurried to leave a place that is so beautiful, but hurry we must.

The last two days we’ve had sunshine and good roads. I’ve been drinking in every mile, every snowy peak, every hillside. We’ll be out of Alaska in a mere 2 days. We have to savour the immediate on this trip, as we’ll rarely stay more than one night in the same place, and won’t see the roads we travel going the other way.

Today in Tok is a rest day. We splurged and ate at Fast Eddy’s, which has an all-you-can-eat salad bar. It’s hard to get veggies up here, so we took advantage. We also had beer-battered fries – I tried to get a picture but they disappeared almost instantly. Nice work, Fast Eddy. Now we need to get groceries and fuel before braving the next leg toward Whitehorse. The main challenge is stocking up on enough supplies between spread out settlements, many of which lack basic services. We expect to arrive in “the Horse” in about a week. We hope to have news before then – check back soon!

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Tags: Alaska · Countries

3 responses so far ↓

  • 1 Jerome Abramovitch // Sep 12, 2009 at 7:41 pm

    Great to catch up with you Lucie et Torrey!
    Much love, Jerome

  • 2 Auntie Bev // Sep 12, 2009 at 10:01 pm

    Thanks a bunch. Think of you everyday. Loved the pictures. Felt like I was there – burrr! Will wait for your next message. Love ya and keep safe.

  • 3 Bonnie Macdonald // Sep 13, 2009 at 2:59 pm

    WOW! The pictures are stunning! Obviously Lucie is the wonderful photographer (as she isn’t in any of them). Yikes – ice already. Pedal fast.


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