Pedaling South

L'expédition en vélo de l'Alaska à l'Argentine de Lucie et Torrey

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Vidéo : de l’Alaska à l’Argentine

March 5th, 2012 · No Comments

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Archives: textes et photos

January 21st, 2012 · No Comments

Une façon plus simple de naviguer entre textes et photos, d’un bout à l’autre des Amériques.

Here is a simpler way to navigate through our texts and photos, from one end of the Americas to the other.

Bon voyage!

MONTRÉAL

ALASKA

CANADA

ÉTATS-UNIS

Washinton

Oregon

Californie

MEXIQUE

GUATEMALA

EL SALVADOR

HONDURAS

NICARAGUA

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ÉQUATEUR

PÉROU

BOLIVIE

ARGENTINE

CHILI

PATAGONIE (ARGENTINE ET CHILI)

CANADA – QUÉBEC

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Photos: Terre de Feu

June 11th, 2011 · No Comments

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Photos de la Carretera Austral:
de Cochrane à Lago del Desierto

June 5th, 2011 · No Comments

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Photos: glacier et pampa chilienne

May 30th, 2011 · No Comments

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Montréal… enfin!

May 25th, 2011 · 1 Comment

Nous voilà de retour dans la Belle Province. Enfin.
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Photos de la Carretera Austral (Chili): de Futaleufu à Cochrane

May 21st, 2011 · No Comments

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Y’a pas d’quoi être fier

May 19th, 2011 · No Comments

Ceux qui ont voyagé hors du Canada l’ont sans doute déjà constaté: à l’étranger, on devient ambassadeur de notre pays. Assez rapidement, en jasant avec les gens ou en lisant les journaux, on finit par savoir ce qu’on pense de nous, réellement. Et cela varie d’un pays à l’autre.

Que pensez-vous qu’on pense du Canada? Un pays pacifique qui envoie des casques bleus? Une terre d’accueil pour les immigrants?

Pas toujours.

D’abord, la plupart des gens ne font pas la distinction entre le Canada et les États-Unis. À part le climat peut-être. Grosso modo, ce sont deux pays riches qui ont des politiques de droite.

Depuis janvier 2009, le Canada impose un visa d’entrée aux Mexicains. Paperasses, bidous, entrevues… tout pour leur compliquer la vie. On se l’ai fait reprocher plus d’une fois…

Au Pérou, le Canada exploite plusieurs mines sans l’accord de la population qui en a mare de voir un pays intrus s’accaparer toutes leurs richesses pour des peanuts, en plus de polluer leurs rivières. Ils ont un gouvernement corrompu, et le nôtre visiblement en profite.

Les bonnes actions aussi ont ses retombées. Au Guatemala, le Canada a initié quelques projets d’aide humanitaire et les habitants en sont reconnaissants. Ils nous ont souhaité la bienvenue en nous serrant la main bien fort. Ils nous ont traité avec respect.

J’aurais aimé être fière de mon pays plus souvent, mais cela n’a pas été toujours le cas.

De retour au Canada
Les deux semaines passées chez la mère de Torrey en Alberta ont été les plus relaxes de ma vie. Journées en pyjamas, siestes quotidiennes, délicieux repas protéinés, partie de Scrabbles… rien de traumatisant. Du moins, jusqu’aux élections fédérales. Les résultats m’ont fortement ébranlés. Et je ne parle pas de la chute des libéraux. Les valeurs des Québécois diffèrent des autres provinces. Il y a plus que la langue et la culture; nous sommes profondément plus progressistes.

C’est en troquant ce paradis pour un autobus de 48 heures vers l’Ontario que j’ai réalisé à quel point notre société est régit par les lois. C’est frappant après avoir passé beaucoup de temps dans des pays plutôt décontractés. On les crée dans de bonnes intentions, mais les applique à la lettre, sans les adapter à la situation. On les remet rarement en question. Et pire que tout, elles priment sur le sens commun.

Un exemple? Dans une chaîne de fast-food ontarienne, on a refusé de remplir mon thermos de café. «C’est interdit. Je dois le servir dans un verre cartonné», m’a-t-on répondu. Ça crée un risque de propagation de microbes, paraît-il. Bravo l’environnement, microbes mon oeil! Il faut être parano et vraiment sous-estimer notre système immunitaire.

Nous avons repris la route, encore. De Toronto, nous faisons nos derniers miles (pour vrai) vers Montréal. Nous sommes passés au sud du lac Ontario. Nous avons été des touristes exemplaires et visiter les chutes Niagara avant d’aller chez nos voisins américains.

Nous avons eu deux belles journées de printemps. Les routes campagnardes de l’état de New York étaient colorées par des tulipes, des pissenlits et des arbres en fleurs.

Puis, la flotte. Nous avons affronter un vent de face ― rien de comparable à la Patagonie, je vous rassure! ― sous la menace constante d’un nuage noir au-dessus de nos têtes. Heureusement, nous avons encore été victimes de la générosité des gens. Nous avons fait de belles rencontres et dormi dans des lits douillets. C’est bon pour le moral de l’équipe!

On est à quelques jours de rentrer au Québec! C’est complètement fou! J’espère qu’on sera synchroniser avec le soleil…

À très, très, très bientôt! :-)

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You Can Stay Forever

May 10th, 2011 · 2 Comments

Buenos Aires was a happy blur. The Argentine capital of 17 million people has New York’s chaos, Paris’s beauty and Barcelona’s latin ambience. In four short days sandwiched between a 36-hour bus ride from Patagonia and a 21-hour flight to Canada, we had just enough time to fall under the city’s spell.

Our warm showers hostess Clara rode all over town with us, helped us find a scale to weigh our boxes and a taxi to get us to the airport. She’s in the planning stages of her world tour, and after spending a little time with her, one would expect nothing less from this ambitious university student. We hope to see her when she rolls through Montreal in a couple of years.

After we landed back in our home country and cleared Canadian customs, we asked the officer for one last stamp for our passports.

“I can’t. The entry stamp is only good for six months, for someone who’s visiting Canada. You guys can stay forever!”

It was nice to feel we’re welcome somewhere, that we belong somewhere, after having been strangers for so long in so many places.

It’s not easy coming out of a year and a half of high adventure in distant lands. Our re-entry process started with two weeks with family in Medicine Hat, Alberta, where we stayed with my mom and her husband Skip. They spoiled us beyond all good reason with their fine company and outrageous hospitality. Every meal felt like a special occasion. We even got chocolate Easter bunnies on Sunday morning.

Most of the Alberta clan came down to “the Hat” for the Easter holiday. My sister Laura, who I hadn’t seen in over two years, was even able to make it over from her adopted home in Switzerland for a week. We had a table of 13 around a turkey, a ham and all the trimmings, and Lucie and I served up two big cheesecakes. I think I put on five pounds during one sit down meal. By the end of our stay in Alberta, I’d gained over 10.

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During those two weeks, going outside for a walk felt like a big outing. I’ve never seen Lucie spend so much time indoors, in pyjamas. You’d never have guessed that we were capable of moving ourselves more than a couple of blocks on our own steam. We took showers, took naps, ate snacks, and played scrabble, each day’s events culminating into everyone sitting down together around a nice big supper. It was like a dream, and it was hard to say goodbye.

While we’d toyed with the idea of riding across the country to Toronto, where the rest of my family lives, we opted for a 48-hour bus ride instead of a month and a half bike ride. We got to see everyone out here in Canada’s megacity, including my baby half brother Matthew who has somehow grown into a little person in our absence, as well as cousins, aunts, uncles, and my grandma.
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We are, however, cycling the last few hundred kilometres home. Once we get onto the Island of Montreal, where Lucie’s family lives, it’s really and truly the end of this journey. We plan to enjoy one last week on the road before then.

Party! May 27 at Vices & Versa on St Laurent. Write us for details!

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Photos d’Argentine: la Route des Sept Lacs

April 24th, 2011 · No Comments

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